Godssecret's Weblog

March 7, 2012, 9:04 am
Filed under: Purim, Uncategorized | Tags: , ,

Here are some facts about the 1500’s:

They used to use urine in Europe and England,

   so families used to all pee in a pot.

And then once it was full it was taken and sold to the tannery…

Those who had to do this to survive were “Piss Poor”.

But worse than that were the really poor folk who

couldn’t even afford to buy a pot…

They “didn’t have a pot to piss in” and were the lowest of the low.

The next time you complain think about how

things used to be. 


Most people in Europe got married in June

because they took their yearly bath in May,

So they still smelled pretty good by June…

However, since they were starting to smell, brides

carried a bouquet of flowers to hide the body odor.

Hence the custom today of carrying a bouquet

when getting married.


Baths consisted of a big tub filled with hot water.

The man of the house had the privilege of the nice clean water,

Then all the sons and other men, then the women and finally the children.

Last of all the babies.

By then the water was so dirty you could actually lose someone in it…

Hence the saying, “Don’t throw the baby out with the

Bath water!”

Houses had thatched roofs-thick straw-piled high, 

with little or no wood underneath.
It was the only place for animals to get warm,

 so all the cats and other small animals (mice, bugs) lived in the roof.
When it rained it became slippery and sometimes the

animals would slip and fall off the roof.
Hence the saying, “It’s raining cats and dogs.”

The floor was dirt.  Only the wealthy had something other than dirt.
Hence the saying, “Dirt poor.”
The wealthy had slate floors that would get slippery in winter when wet,
so they spread thresh (straw) on the floor to help keep their footing..
As the winter wore on, they added more thresh until, when you opened the door,
the floor would be slippery.  A piece of wood was placed in the entrance-way.
Hence: a thresh hold. The floor was dirt.  Only the wealthy had something other than dirt.

Hence the saying, “Dirt poor.”

The wealthy had slate floors that would get slippery in winter when wet,

so they spread “thresh” (straw) on the floor to help keep their footing..

As the winter wore on, they added more thresh until, when you opened the door,

the floor would be slippery.  A piece of wood was placed in the entrance-way.

Hence: a “thresh” hold.

In those old days, they cooked in the kitchen in a big kettle that always hung over the fire.

Every day they lit the fire and added things to the pot.  They ate mostly vegetables and did not get much meat.

They would eat the stew for dinner, leaving leftovers in the pot to get cold overnight and then start over the next day.

Sometimes the stew had food in it that had been there for quite a while.

Hence the rhyme:

Peas porridge hot, peas porridge cold, peas porridge in the potty nine days old”.

Sometimes they could obtain pork, which made them feel quite special.

When visitors came over, they would hang up their bacon to show off.

It was a sign of wealth that a man could, “bring home the bacon.”

They would cut off a little to share with guests, and would all sit around and “chew the fat”.

Those with money had plates made of pewter.

Food with high acid content caused some of the lead to leach onto the food, causing lead poisoning death.

This happened most often with tomatoes, so for the next 400 years or so, tomatoes were considered poisonous.

Bread was divided according to status…

Workers got the burnt bottom of the loaf, the family got the middle,

and guests got the top, or “the upper crust”.

Lead cups were used to drink ale or whisky.

The combination would sometimes knock the imbibers out for a couple of days.

Someone walking along the road would take them for dead and prepare them for burial.

They were laid out on the kitchen table for a couple of days and the family would gather

around and eat and drink and wait and see if they would wake up.

Hence the custom; of “holding a wake”.

England is old and small and the local folks started running out of places to bury people.

So they would dig up coffins and would take the bones to a bone-house, and reuse the grave..

When reopening these coffins, 1 out of 25 coffins were found to have scratch marks on the inside,

then they realized they had been burying people alive.

So they would tie a string on the wrist of the corpse, lead it through the coffin and up through the ground and tie it to a bell.

Someone would have to sit out in the graveyard all night (the graveyard shift) to listen for the bell;  

Thus, someone could be, “saved by the bell” or was considered “a dead ringer”.

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