Godssecret's Weblog

Secret of the Biblical animal sacrifices
March 19, 2010, 2:06 pm
Filed under: sacrifices



Some people object to the idea of sacrifices out of concern for the welfare of animals. However, this objection contains a measure of hypocrisy. If this were true our first step should be to outlaw the killing of animals for food, clothing, and other material benefits.

Unless you are a vegetarian, you too practice animal sacrifice.
They eat the animals sacrificed.

Think of the Temple sacrifices as a big, sacred BBQ.

The Ramba”m, Moses Maimonides the great philosopher and codifier of Jewish law, writes (Guide for the Perplexed, 3:32) that animal sacrifice dates back to the most ancient times, having been a common form of worship from the earliest days of man’s need for religious expression and experience. He explains that the Torah incorporated this type of practice by providing for such offerings. In other words, God sought to give His people an avenue by which this primordial, innate desire may be expressed to Him, and thus made provisions for it by issuing the sacrificial commandments. Indeed, it is a common position of many great scholars and thinkers that sacrifices of animal life were among the earliest and most profound expressions of the human desire to come as close as possible to God. Thus the Bible records the sacrifices of Cain, Abel, and Noah. It is evident that the Jewish concept of sacrifice as it existed in the Holy Temple is widely misunderstood. For this worship functioned on many levels: ethical, moral, philosophical, mystical…and most of all, in fulfillment of the word of God. For although the idea of the sacrifices may seem difficult for contemporary man to accept, it is the commandment of the Holy One.

Forgiveness of sins against God alone is obtained through repentance and confession of one’s sins in words before God Himself, and correcting one’s future conduct according to the God’s law. When one sins against a person (as by theft or injury), he must also do his best to make restitution to the person injured and gain his forgiveness, as well as repenting, confessing, and making amends in future conduct before God.  Many  may be surprised to learn that this will bring full atonement according to the Torah. (This is the main point of the Book of Jonah, of course; see Jonah 3,10, in particular).

When the Temple stands, some sins require offerings as explained, in addition to this repentance process, not instead of it; without this repentance process, offerings for sins are totally ineffective, and must be brought again when one has truly repented.

It is important to emphasize that according to the Torah, sacrifice was never the exclusive means of obtaining forgiveness and was not in and of itself sufficient to obtain forgiveness, and in certain circumstances was not even effective to obtain forgiveness.

The sacrifices are explained as the process which unites the Kohen (priest) performing the sacrifices with the divine world. The Hebrew term for sacrifice, korban, is comes from the root karev – to bring close, to unite. Sacrifices bring about the dynamic union of the divine powers called the Sefirot, and restores the soul of man and other created elements to their state as they were before the damages of the sin which is being atoned. For. The sacrifice joins the upper and lower worlds and brings together the believer and God Himself. The material nature of the sacrifice, the use and slaughter of “material” animals, brings atonement for material sins. Because the evil powers in man are embedded in his flesh and blood these evil powers drawn to man are transferred to his “sin offering” so the flesh and blood of the animal have to be sacrificed. By this these evil powers then leave the animal, and become nullified to the Divine light.  More than that, the sacrifice frees the spirit of the animal, enabling it to rise to its divine root; the animals are eminated from the “animals” described by Ezekiel in the throne-chariot, the Merkavah .

These days prayer and study of the laws of sacrifices has taken the place of sacrifices.  In accordance with the words of the Prophet Hosea, we offer instead of animals the offering of our lips (Hosea 14,3;).  While dedicating the Temple, King Solomon referred to the idea that prayer can be used to obtain forgiveness (I Kings 8,46-50).  Our prayer services are in many ways designed to parallel the sacrificial practices; for example, we have an extra service on shabbath to parallel the extra shabbath offering. All this was arranged for us by the Prophets as they foresaw the period of exile when we would not have animal sacrifices, and it was they who organized the order of prayer we have today.

Let it be known that before offering a sacrifice, Aharon and his sons washed their hands, as it states in the Torah; “Aharon and his sons will wash their hands and their feet from it (the Laver) upon entering the Tent of Meeting; they will wash with water so that they do not die; or whenever they approach the Altar to serve, to burn a fire offering to God, they will wash their hands and feet so that they do not die” (Ex. 30: 19-20). The phrase “so that they do not die” is repeated here. This emphasizes the importance of this washing, and we know that when the Temple is not standing, one’s table serves in place of the altar. For this reason we ritually wash before meals.

In Pirkei Avot, Rabbi Shimon teaches that three who eat together and do not speak words of Torah are as if they ate sacrifices to the dead. Indeed, their tables are full of filthy vomit when there is no mention of God. But when words of Torah are spoken it is as if they ate from the table of God.

The Maor Eniyim teaches that Fire is Binna (Divine understanding).  The Torah is spice against the “Yetzer Hora” (evil inclination). Through being occupied in Torah, which is called Bina. Bina is the source of Givurot (restriction, discipline). “Dinim” (judgments) are only sweetened in their source being in the Torah. This is by including the left in the right, making טוב (good). This is as Avraham’s sacrifice at “Batara”. Which is the future slaughtering of the “Yetzer Hora”. Separating it from us. By cleaving oneself in the light of the Eyn Sof (infinite Godliness) that flows from the letters of the Torah. There goes in judgments to their source. They are corrected in their source in the Torah.

The Sulam on Zohar parsha Pinchas teaches Like a sacrifice, Torah is offered as a gift to God. He is at his own table. At His table are all manner of food including fine flour, average flour and waste matter. Hashem distributes this food to those who are sitting there joining Him there in the banquet. The bread the king eats is made of fine flour. This He gives to those He loves, those near to Him. This food is from the side of the “Tree of Life”.

Rabbi Yose teaches concerning the twelve properties of the Torah that inequity can be purged even without sacrifices of flesh but with words of Torah. Even if punishment is already decreed against one, it can be annulled. Words of Torah can purify those who are unclean. He who studies Torah is first purified and then sanctified.

In the writings of the Kabbalists, we find a remarkable description of how the universe will look in the future, a world vastly changed from our current reality. All aspects of the universe will then be elevated. Even the animals in that future era will be different; they will rise to the level of people nowadays [Sha’ar Hamitzvot of the Ari z”l]. Obviously, no sacrifice could be offered from such humanlike animals. At that time, there will no longer be strife and conflict between the species. Human beings will no longer need to take the lives of animals for their physical, moral, and spiritual needs.

It is about this distant time that the Midrash states  “All sacrifices will be annulled in the future”  [Tanchuma Emor 19, Vayikra Rabbah 9:7]. The prophet Malachi similarly foretold of a lofty world in which the Temple service will only consist of grain offerings, in place of the animal sacrifices of old:

“Then the grain-offering of Judah and Jerusalem will be pleasing to God as in the days of old, and as in ancient years.”  [Malachi 3:4]

Leave a Comment so far
Leave a comment

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: