Godssecret's Weblog

Dinosaur Found with “preserved organic molecules”
July 19, 2009, 8:09 am
Filed under: Science


Organic Molecules Discovered in 66-Million Year Old Fossil

“This is the closest many people will ever get to seeing what large parts of a dinosaur actually looked like, in the flesh,” said Phillip Manning, a paleontologist at Manchester University in England, a member of the international team researching Dakota.

Buried in a remote corner of North Dakota was a remarkably well-preserved dinosaur with fossilized skin, ligaments and tendons. You can even see scales on its side. The specimen turned out to be a duck-billed plant eater called a hadrosaur. “The skin hadn’t collapsed in around the bone, and at that point I knew that we had a 3-D dinosaur mummy. I was absolutely thrilled.”

Palaeontologist Tyler Lyson who received a scholarship to study for his PhD in paleontology at Yale University. Discovered the fossil of a mummified dinosaur, later dubbed Dakota, on his family’s farm. Dakota is one of only five dinosaur mummies ever discovered and is an important paleontological find. Why is it important to find one so complete? Because bones don’t tell you what the animal really looked like. Imagine if you found elephant bones, but you’d never seen a living one.

Dakota was found with its skin envelope, along with other areas, including its tail, arms and legs, largely intact. In this almost complete form, Dakota is essentially a three-dimensional fossil.

In December 2007 Dr Phil Manning, a palaeontologist at the University of Manchester and the leader of the recent excavation at the site of discovery, said “the skin has been mineralised” and it was possible “Dakota could contain other soft-tissue remnants”, according to the National Geographic website. This means that scientists will have more to study than just bone. Dakota’s preservation allows for research into tissue-based substances such as tendons, muscles and organs.

On July 3, 2009, researchers said they had found “preserved organic molecules” in Dakota’s skin, according to www.media-newswire.com. Researchers said they believed Dakota’s soft tissues had failed to decay because they were protected by “fine sediments that formed a mineral cast”, preventing bacteria from eating away at the tissue.

To be in this condition, Dakota’s body would have needed to be mineralised, a feat in itself, and remained largely untouched by predators and unharmed by geological changes. Furthermore, Dakota would have had to be buried very soon after its death to be preserved in such an unusual way.

It is “absolutely amazing to be able to identify organic molecules from soft tissue that belonged to a beast that died over 66-million years ago”, said Manning, “this is the closest you’re going to get to patting the animal”.

Dakota, a plant-eating hadrosaur, is ranked in Manning’s top-10 fossils and is about 66-million years old. Advanced techniques have shown that Dakota was duckbilled and had a double layer of skin, similar to that of modern day birds and reptiles, which are likely to have been related to the ancient creature.

The rare find, with evidence of skin, tissue, internal organs and bones, provides a great insight into the prehistoric world. The scientific community has been amazed and excited at the discovery. Organic Molecules have Discovered in 66-Million Year Old Fossil. This is amazing. Even more amazing :

Swarthmore graduate Tyler Lyson was in his teens when he discovered the dinosaur on his family farm.  Subsequently he received a scholarship to study for his PhD in paleontology at Yale University.

Sounds like a Gift from God

Leave a Comment so far
Leave a comment

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: